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    러시아의 아프리카와 북극해 위상 증진[제875호]
      발행일  2020-11-17
    KIMA NewsLetter [제875호,2020.11.17] 러시아의 아프리카와 북극해 위상증진.pdf



     

    최근 러시아가 아프리카와 북극해에서 과거와 다른 매우 공세적 행보를 보여 미국 등 서방국가의 주목과 우려를 받고 있다.  

     

    이는 2018년 12월 러시아 블라디미르 푸틴 대통령이 선언한 6가지의 ‘게임 체인저’ 신형 첨단 무기 개발 선언과 다른 모습으로서 안보와 군사 전문가들은 러시아가 과거 구소련의 위상을 복구하려는 의도를 보이는 것으로 평가하고 있다.  

     

    우선 지난 11월 12일 미국 『자유 유럽 라디오(RFE)』는 러시아가 아프리카 수단 정부와 수단의 포트 수단(Port Sudan) 항구 사용과 관련된 양국 군사협력합의서를 체결하였다면서, 군사 전문가들은 포트 수단 항구가 지중해와 인도양을 연결하는 홍해의 중간에 위치하여 향후 합의서에 의해 러시아 해군이 전개되는 경우에 러시아가 지중해와 인도양 간 전략적 우세를 갖게 되는 전략적 이득을 갖게 될 것이라고 전망하였다.

     

    특히 지난 11월 12일 미국 『Global Security 연구원』은 러시아가 수단 정부로부터 포트 수단 항구 사용권을 받기 위해 개인화기, 대공방어체계 그리고 각종 군수품을 무상으로 지원하였으며, 수단을 러시아의 아프리카 진출의 거점으로 삼아 각종 군사적이며 경제적 지원을 하여 수단 정부의 환심을 받았다고 보도하였다.  

     

    특히 2019년 수단의 군사혁명에 의해 장기집권을 한 친서방의 오마르 알 바시르 대통령이 축출된 이후 과도기 민간정부가 들어섰으나, 경제적 어려움에 직면하자 수단 정부는 러시아에 포트 수단 항구 사용권을 미끼로 러시아로부터 각종 군사적이며 경제적 이득을 취하여 친러시아 성향을 보이고 있다.  

     

    이에 위기를 느낀 미 도널드 트럼프 대통령이 지난 10월에 수단을 테러지원국가 명단에 제외해 주면서, 미국 민간기업들의 수단에 대한 투자와 경제적 협력을 허용하는 등의 우호적 조치를 취하였으나, 그동안 러시아 푸틴 대통령이 구축한 러시아와 수단 간 경제적 협력관계를 되돌리기에는 역부족이었다.  

     

    군사 전문가들은 이번 합의서 체결로 러시아 해군은 4척의 해군함정을 포트 수단에 항시 전개할 수 있게 되었다면서, 이에 대해 미국과 사우디아라비아와 아랍에미리트(UAE) 등 보수성향의 아랍국가들도 우려하고 있다고 평가하였다.  

     

    특히 러시아 해군이 홍해에 있는 밥 엘 멘딥(Bab-el-Mandeb) 해협을 차단하는 경우 유럽과 중국 등 동아시아 국가 선박들은 아프리카 희망봉을 우회한 긴 항해를 해야 하는 상황에 직면할 것이며, 이는 세계경제에 매우 부정적 영향을 주고 유가 상승의 원인이 되어 러시아가 이득을 취할 기회가 될 수 있다고 보았다.  

     

    다음으로 지난 11월 14-15일 『뉴욕타임스 국제판(The New York Times International Edition)』은 올해 들어 러시아 해군과 공군이 러시아와 미국 알래스카주 사이에 위치한 베링해(Bering Sea)에서의 해상과 공중 위협을 보도하면서 이에 대응한 미국의 군사적 대응작전이 잦아지고 있다고 보도하였다.  

     

    특히 군사 전문가들은 러시아가 베링해 공역에 대한 전략폭격기 감시 및 정찰작전을 2007년 이후 재개하였다면서 올해만 14회에 이르는 등 매월 전략폭격기의 정찰 활동을 하고 있다고 우려를 나타냈다.  

     

    또한 지난 10월에 러시아 공군 전략폭격기 1대와 전투기 2대가 동시에 미국의 방공식별구역(ADIZ)에 진입하여 알래스카 미 공군 제11 비행단에서 긴급발진한 F-22 스텔스기와 불과 30마일 거리까지 근접하는 상황이 발생하였다.  

     

    그동안 러시아는 미국이 베링해에 선포한 200마일 배타적 경제수역(EEZ) 인접해역에서 각종 폐기물을 무단으로 방출함으로써 유엔해양법협약(UNCLOS)에 명시된 해양환경 보호의 의무를 소홀히 하는 등의 무책임한 행위를 보여 왔다.  

     

    특히 러시아 해군은 지난 8월에 베링해 미국 200마일 배타적 경제수역의 일부를 포함한 해역에서 약 50척의 해군함정과 40대의 전투기를 참가시킨 『해양의 방패(Ocean Shield)』 훈련을 하였으며, 당시 베링해에 수중에 전개된 잠수함에서 순항 미사일 발사 훈련을 동시에 같이 한 것으로 평가되었다.  

     

    이에 군사 전문가들은 1989년 10월 1일 미 국방성 훈령에 의해 인도-태평양 사령부와 북부 사령부 간 사이에 위치한 베링해가 인도-태평양 사령부 작전책임구역(AOR)로 일원화되었으나, 방공식별 및 탄도 미사일 방어는 북부 사령부와 북미 항공우주 방위 사령부(NORAD)와 공동으로 책임을 지는 지휘구조를 갖고 있다면서 향후 이들 사령부 간 긴밀한 협력이 요구된다고 전망하였다.  

     

    또한 군사 전문가들은 러시아의 베링해에서의 공세적 군사행동은 최근 지구온난화에 의해 북극해의 해빙기간이 역사이래 가장 장시간 나타나고 북극해 해수면 온도가 가장 높은 현상을 보이면서, 기존의 캐나다 쪽을 거치는 북극해 서부항로(NWP)와 동시에, 러시아 쪽으로 형성된 북방항로(NSR)도 가능해지자, 러시아가 북극해에서의 안전항로 보장을 이유로 통관세를 부여할 의도를 보인다며 우려를 나타내었다.  

     

    특히 북극해의 풍부한 어족 자원, 해저 자원매장 그리고 말라카 해협과 인도양, 지중해와 대서양을 거치는 남방항로보다, 해빙기에 러시아 쪽의 북방항로를 이용하는 경우 비용과 항해기간을 단축할 수 있어 북극해의 중요성을 더욱 강조되고 있다.  

     

    이에 미 의회는 국방성에 북극해에서의 러시아의 독단적 기득권 행사를 억제하기 위한 조치를 요구하였으며, 최근 알래스카주 공화당 단 설러반 상원의원은 미 해군(USN)과 해양경비대(USCG)가 전략 핵잠수함, 해상초계기(MPA), 쇄빙선 등을 추가로 확보하여 북극해에 대한 상시적 감시 및 정찰 활동을 해야 한다는 결의안을 상원에 제출하였다.

     

      또한 북미 항공우주 방위사령부(NORAD) 작전참모부장 데이비드 쿠르만 캐나다 육군소장은 미 본토에서 긴급발진한 전투기가 베링해의 미국 방공식별구역(ADIZ)로 이동하기 위해서는 약 90분이 소요된다면서, 이를 시정하기 위해 미 공군이 알래스카 공군기지에 추가 전투기를 배치하는 방안을 검토 중이며, 이에 추가하여 미 인도-태평양 사령부 예하 육군사령부의 일부 부대가 알래스카로 이동하여 상시 동계훈련을 할 예정이라고 언급하였다.  

     

    아울러 최근 러시아는 베링해와 인접된 극지연구소가 있는 랭겔섬에 군사기지를 구축하는 등 현재까지 12개 이상의 군사기지를 구축하였다면서 러시아는 이를 통해 북극해를 군사적으로 장악할 의도를 보인다고 우려하였다.  

     

    하지만 일부 군사 전문가들은 1990년에 미국과 러시아 간 합의한 베링해에서의 해양경계 확정이 여전히 유효하고 러시아의 해군 함정과 전략폭격기에 탑승한 승조원들이 전문성있는 행동을 보이고 있어, 상호 간 우발충돌 사태가 발생할 가능성은 낮다고 평가하면서 점차 전략적 중요성이 증대되고 있는 북극해를 두고 미국과 러시아 간 군사적 대립이 고조될 것으로 전망하였다.  

     

    궁극적으로 안보와 군사 전문가들은 미국 도널드 트럼프 대통령의 ‘미국 우선주의’가 적용된 기간에 러시아가 중동 시리아를 포함하여 아프리카와 북극해에 대한 군사적 우세를 장악하는 결과가 나타났다고 평가하면서 미국의 후속조치 필요성을 강조하였다.

     

    ※ 약어 해설 - RFE: Radio Free Europe - UAE: United Arab Emirate - ADIZ: Air Defense Identification Zone - EEZ: Economic Exclusive Zone - UNCLOS: United Nations Convention on Law of Sea - AOR: Area of Responsibility - NORAD: North American Aerospace Defense Command - NWR: Northwest Passage - NSR: Northern Sea Route - USN: United States Navy - USCG: United States Coast Guard - MPA: Maritime Patrol Aircraft

     

    * 출처: Congressional Research Service, Changes in the Arctic: Background and Issues for Congress, November 4, 2020; Radio Free Europe Radio Free, November 12, 2020; The New York Times International Edition, November 14-15, 2020, p. 1+5; GlobalSecurity.org, November 16, 2020.

     

    저작권자ⓒ한국군사문제연구원(www.kima.re.kr)

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